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Compiled by Shelly Whittet

For many here at Habitat for Humanity, the work to support Haiti includes typing furiously at computers or endless conference calls to pound out details of aid to come. For others, silent prayers for Haiti happen while their day-to-day work continues.

Some in the Habitat family have worked tirelessly inside Haiti during the treacherous days after the magnitude-7.0 earthquake. With dust thick in the air and the ground still rumbling with aftershocks, travel into Haiti was an act of real courage and commitment.

The quick action of compassionate, knowledgeable staff willing to do what they are called to has begun to pave the long road to recovery.

 

Stories from Haiti

 “I was in Haiti two days after the earthquake. Shortly after arriving, I was walking through a community of makeshift tents and shelters, doing my best to capture the the magnitude of the disaster and the astounding number of families who had been left with next to nothing.

“While walking by one of the shelters, a woman asked me if I would like a glass of water.

“I saw a lot of things that surprised me on my trip. But I was most surprised by the graciousness of the Haitian community. That’s a story I’m not seeing covered by the news.”

—Steve Little, HFH LAC Public Awareness Director, Wednesday, Jan. 20

“I’m amazed by the resolve of the Haitian people…

“As an example, the national director, Claude Jeudy, has seen his office crumble—quite literally. He was in the building during the quake. His life has been torn apart. Certainly he has friends missing. But he is working so hard, constantly adjusting, rolling with the daily awfulness. The people of Habitat, and more importantly the people of Haiti, are working to rebuild their lives.

“At the camps, we didn’t see so many tears as we did smiles, or at least acceptance. Under every building is someone they know, someone they love. The reminder is everywhere; it’s in the air. But still they go on. Still there are people buying, selling, joking, loving, surviving.”

The ability of the human spirit is overwhelming, wonderful and terrifying.”

—Chris Mattle, HFHI manager of film and photo production, Friday, Jan. 22

“At this point I’d have to say how impressed I am with the staff of Habitat Haiti, all of whom have been affected directly and profoundly by the quake yet still come in ready to work, making plans for the organization’s immediate and long-term response. It’s inspiring.

“In fact, generally the people we’ve encountered seem to be handling their extreme situations and the condition of their city as best they can. This is more remarkable to me than the tensions that have been reported so much in the news.”

—Steffan Hacker, HFHI photographer, Friday, Jan. 22

“Every day stories present themselves from survivors. Our own Habitat staff members in Haiti have been impacted, several of them losing family members, others losing their homes, and many sleeping outside without the basic benefit of tents.

“Despite their own personal hardships, they come, each day, to the office with a renewed sense of urgency, purpose and hope. I see it on their faces, in the morning as they gather in the kitchen for their first cup of coffee. The energy of day begins, and the spirit of camaraderie breathes life throughout Habitat’s new office in Petionville. I see it in their smiles as they welcome new Habitat arrivals from around the world who come to help Haiti recover and rebuild: spirits rising from the dust.”

—Dominique Rattner, HFHI media relations representative, Monday, Jan. 25

There is still immense suffering, with people in desperate need of the basics.

“Distribution of food and water is improving, but many people are still waiting across the city and outlying areas hit hard by the earthquake. Medical supplies are still in dire need. I spoke with two people yesterday who visited three different hospitals, and all of them are working with very few supplies.

I only hope the situation improves quickly. Every minute counts.”

—Dominique Rattner, Tuesday, Jan. 26

“I sense that people may lose interest soon and their attention will move on to other important things…

“…I really hope they’ll keep the people of Haiti in mind. There’s a lot of work to do down here, and there will be for a long time to come. The struggle has only just begun for so many families.”

—Steffan Hacker, Wednesday, Jan. 27

“In between the Haitians’ sung prayers, especially when it got dark and the stars came out in that very dark sky, my prayers and rosaries rose and fell without stopping…

…it was simply a very intense encounter with God, and I felt that every star was a prayer being sent up for us. It was spiritual support, and despite feeling abandoned, I could still feel to the depths, to the most spiritual part of my being, those drops of water that refreshed my soul, which could only be …people’s prayers. May God bless them all!

Above all, I wish Haiti peace because it deserves it. You can’t imagine how lovely and thoughtful these people are. Their friendly expressions and gestures will remain forever engraved in our hearts.”

—Susan Herrera, Habitat for Humanity International’s new finance director for Haiti, in a note written Jan. 16. Herrera, her husband and two children had moved to Haiti from Costa Rica eight days before the earthquake.

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Dominique Rattner inició su carrera de tiempo completo con Hábitat para la Humanidad Internacional de una manera no muy directa: viajó desde su hogar en Alabama hasta Atlanta, después a Washington D.C. y luego a Miami, todo para poder tomar un vuelo disponible hacía República Dominicana, a esto le siguió un viaje en bus y luego en carro hasta llegar a Haití.

Dominique arribó a Puerto Príncipe, la dañada capital del país, hoy hace ocho días,  menos de una semana después del terremoto del 12 de enero, un día que normalmente hubiera sido tranquilo en su oficina del Departamento de Recursos en Atlanta. Debido a su experiencia en comunicaciones y su conocimiento de Haití, Dominique fue “prestada” al Departamento de Comunicaciones y desde su llegada a Puerto Príncipe, ha estado encargándose de los requerimientos de los medios de comunicación, siendo el vocero de Hábitat y organizando entrevistas. Rattner y el fotógrafo de HPHI, Steffan Hacker, con el cual hizo el viaje, tienen planeado su regreso para el final de la semana.

Shelly Whittet, una escritora para HPHI, estuvo intercambiando correspondencia con Rattner para comentar sobre su experiencia.

Q. ¿Puedes contarnos un poco sobre ti y sobre tu experiencia con Hábitat? ¿Y cómo es que sabes hablar Creole?
A.
Me involucre con HPH en el año 2003 mientras trabajaba en Eléctricos Schneider, una de las corporaciones asociadas a Hábitat. En mi puesto de encargada de comunicaciones y luego como directora, estuve a cargo de la asociación de la compañía con HPH.
Yo comencé a vivir en Haití en 1982 cuando mi padre, estando en la Embajada Norteamericana,  fue designado a Puerto Príncipe. Haití fue mi hogar hasta 1992. Habló inglés y puedo comunicarme en un Creole muy básico.

Q. ¿Cuéntanos,  dónde estás viviendo? ¿Cómo consigues agua y comida?
A.
Afortunadamente, fuimos bendecidos con un hotel que ya esperaba nuestra llegada – el Hotel Maximum, no muy lejos del aeropuerto. Yo venía preparada para dormir en el piso o en la calle, así que esto fue una gran sorpresa. También traje conmigo agua para tres o cuatro días y barras de granola. A partir de ayer (viernes, 22 de enero) tiendas pequeñas han comenzado a abrir de nuevo cerca de nuestra oficina de Hábitat en Petion-Ville así que ahora puedo reaprovisionarme con agua, galletas, pan, queso y fruta.

Q. ¿Descríbenos lo que has visto?
A.
La devastación es inmensa.  Desde pequeñas casas de concreto hasta grandes edificios gubernamentales cayeron deshechos al suelo. Muchas casas se han caído deslizadas  desde las colinas que serpentean toda ciudad. Otras aún cuelgan precariamente desde los bordes. Es difícil explicarlo con palabras: hay grandes y pequeñas áreas llenas de carpas, algunas en campos abiertos y otras casi escondidas en pequeños claros; las familias duermen en el exterior bajo carpas improvisadas, los bebes y niños duermen cerca de las carreteras bajo sabanas sujetas apenas por largos palos. Muchos duermen en el exterior porque perdieron su hogar, otros por miedo a las réplicas.

Visité brevemente un hospital en la calle Delmas, un área devastada por el terremoto. Los pacientes estaban acostados afuera, en el piso, el corredor lleno de camas y catres – gente de todas las edades con toda clase de heridas. Esta fue una de las escenas más difíciles de presenciar.

Ahora estamos viendo camiones de reparto de agua y unos pocos camiones de basura. Ayer, los supermercados pequeños, sucursales de bancos y oficinas de transferencia de dinero comenzaron a abrir. Las colas se extienden toda una cuadra – la gente necesita desesperadamente dinero. Señoras del campo están llegando en tropel para vender su producto en las aceras (mangos, papas, clementinas (una variedad de la mandarina), pepinos, cebollas verdes, etc.) y están comenzando a surgir pequeños kioscos que venden desde champú hasta baterías.  Algunas personas están barriendo sus aceras tratando de regresar a un cierto nivel de normalidad en sus vidas. He visto también gente que empieza a limpiar los lotes con escombros así como a terminar de derribar lo que queda de sus hogares. La vida económica en Haití está comenzando a tomar forma de nuevo.

Q. ¿Qué deberían saber aquellos que no están ahí físicamente, desde la perspectiva de alguien que está ahí presente?
A.
Que los haitianos son unas de las personas más valientes, resistentes, amables y pacientes que he conocido en mi vida. Aún enfrentando la tragedia, no pierden la esperanza y la fe. La gente se reúne en los campos a cantar por las noches, en medio de una obscuridad total, cantando juntos como si estuvieran en un escenario, como un coro que levanta los espíritus…esto es algo que nunca olvidaré.

Trasladarse de un lado a otro en Puerto Príncipe en medio del tráfico y los escombros es un reto diario.
 (Foto por Steffan Hacker – HPH Internacional)

“Muchos duermen en el exterior porque perdieron su hogar, otros por miedo a las réplicas.” -Dominique Rattner
(Foto por Steve Little – HPH América Latina / Caribe)

En los campamentos, las familias tratan de volver a la vida normal, o a lo que más se asemeje a esta.
(Foto por Steve Little – HPH América Latina / Caribe)

“Los haitianos son unas de las personas más valientes, resistentes, amables y pacientes que he conocido en mi vida.” -Dominique Rattner
(Foto por Steve Little – HPH América Latina / Caribe)

“El proceso de recuperación será largo y retador por lo que necesitaremos apoyo sostenido.” -Jonathan Reckford, CEO Hábitat para la Humanidad Internacional
(Foto por Steve Little – HPH América LAtina / Caribe)

Por favor sigan orando por la gente de Haiti y por los colaboradores de Habitat para la Humanidad que se encuentran allí haciendo lo mejor posible para ayudar bajo circunstancias cada día más desafiantes.

Dona a los esfuerzos de Hábitat para la Humanidad para la recuperación a largo plazo de Haití

Muchas buenas vibras a voluntaria Cariño Garcia por su excelente trabajo ayudandonos a traducir los artículos en estos días… :)

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Dominique Rattner began her full-time career with Habitat for Humanity International in a roundabout way: traveling from her home in Alabama to Atlanta, then to Washington, D.C., then to Miami, all in order to finally catch an available flight to the Dominican Republic, followed by a bus ride and then a car ride into Haiti.

Dominique arrived in Port-au-Prince, the battered country’s capital, a week ago today, less than a week after the Jan. 12 earthquake, and the day she had planned to report for much calmer work in Atlanta in Resource Development. Because of her background in communications and her knowledge of Haiti, sDominique was “loaned” to the Communications department, and has been handling media requests, serving as a Habitat spokesperson and setting up interviews since arriving in Port-au-Prince. Rattner and HFHI photographer Steffan Hacker, with whom she traveled, are scheduled to return home at the end of the week.

Shelly Whittet, a writer for HFHI, corresponded with Rattner about her experiences.

Q. Can you give some background on yourself and your experience with Habitat? And how you happen to speak Creole?
A. I became involved with HFH in 2003 while at Schneider Electric, one of HFHI’s corporate partners. As communication manager and later director, I managed the company’s HFH partnership.

I lived in Haiti beginning in 1982 when my father was stationed in Port au Prince with the U.S. Embassy. Haiti remained my home until 1992. I speak French and can communicate in basic Creole.

Q. Tell us about where are your being housed? How are you getting food and water?
A.
Fortunately, we were blessed to have a hotel waiting for us – the Hotel Maximum, not far from the airport. I had come prepared to sleep on the floor or outside, so this came as a complete surprise. I also brought with me approximately three-four days of water and granola bars. Beginning yesterday (Friday, Jan. 22) small shops opened back up near our new Habitat office in Petion-Ville, so I can now replenish my supplies (water, crackers, bread, cheese and fruit).

Q. Can you describe what you have seen?
A.
The devastation is immense. From small concrete houses to large governmental buildings flattened to the ground.  Many homes have slid down the hillsides that wind throughout the city. Others hang precariously over the edge. It’s hard to put into words: Large and small tent cities, some in large open fields, and others almost hidden away in small clearings; families sleeping outside under cobbled together tents, babies and children sleeping right next to the road under sheets held up by large sticks. Many sleep outside because they’ve lost their home; many sleep outside because they fear more aftershocks.

I briefly visited one hospital on Delmas Road, an area devastated by the earthquake. Patients lying outside on the ground, the corridor lined with beds and cots—people of all ages with all types of injuries.  This was one of the most difficult scenes to witness.

We are now seeing water delivery trucks and a few garbage trucks. Yesterday, small supermarkets, bank branches and money transfer offices began to open up.  The lines stretch around the block—people desperately needing money. Ladies from the countryside are streaming in to sell their produce on the sidewalks (mangos, sweet potatoes, clementines, cucumbers, green onions, etc.) and small stands selling everything from shampoo to batteries are beginning to spring up. Some are sweeping the sidewalks trying to bring some level of normalcy back into their lives. I’ve also seen people begin to clear lots as well as take down what remains of their homes. Economic life in Haiti is beginning to take shape again.

Q. What should those not there know, from the perspective of someone on the ground?
A.
That the Haitian people are some of the most courageous, resilient, kind and patient people I’ve ever known. Even in the face of tragedy, they have hope and faith. Hearing people in the camps singing at night in total darkness, together as if on stage, like a choir lifting spirits … I’ll never forget this.

Getting anywhere amid heavy traffic and rubble is a daily challenge.
(Photo by Steffan Hacker – HFH International)

“Many sleep outside because they’ve lost their home; many sleep outside because they fear more aftershocks.” -Dominique Rattner
(Photo by Steve Little – HFH Latin America / Caribbean)

In the camps, families do their best to resume to some semblance of normality.
(Photo by Steve Little – HFH Latin America / Caribbean)

“The Haitian people are some of the most courageous, resilient, kind and patient people I’ve ever known.” -Dominique Rattner
(Photo by Steve Little – HFH Latin America / Caribbean)

“There is going to be a long and challenging recovery and we need sustained support.” -Jonathan Reckford, CEO Habitat for Humanity International
(Photo by Steve Little – HFH Latin America / Caribbean)

Please continue to pray for the Haitian people and for Habitat for Humanity staffers on the ground there doing their best, under exceedingly challenging circumstance, to help.

Donate to Habitat for Humanity’s long-term recovery efforts in Haiti

English

Por Flora Calderón-Steck

“La vivienda no debe de interpretarse en un sentido estricto o restrictivo que lo equipare con un techo o considere exclusivamente como una comodidad; sino como el derecho de todas las personas, sea cual fuese su situación económica o posición social, de vivir en seguridad, paz y dignidad en alguna parte.”

La vivienda adecuada tiene un amplio reconocimiento como un derecho humano plasmado en más de 20 instrumentos de derecho internacional (UN-HABITAT, 2006). A pesar del continuo reconocimiento por parte de la comunidad internacional del papel fundamental de la vivienda adecuada para todas y todos, la abrumadora realidad es que millones de personas no disfrutan de este derecho. Esta precariedad se acentúa en áreas urbanas donde más de la mitad de la población mundial vive.

A nivel mundial, UN-HABITAT estima que solo en áreas urbanas mil millones de personas tienen problemas relacionados con la vivienda (UNCHS, 2001). Si se incluyen las áreas rurales, se podría duplicar el número de personas viviendo en condiciones inadecuadas. De las regiones en desarrollo, América Latina y el Caribe es la más urbanizada, con 77% de la población viviendo en ciudades (UN-HABITAT, 2008). En el contexto de mayor desigualdad en el mundo, la expansión de ciudades latinoamericanas ha sido desordenada y excluyente. Como consecuencia, “actualmente existen 26 millones de viviendas que son inadecuadas y se requieren con urgencia 28 millones de unidades adicionales para reducir el hacinamiento y condiciones inferiores a los estándares” (Jha, 2007). La incapacidad de mercados formales y políticas de estado de garantizar condiciones adecuadas para la creciente población urbana ha llevado a 128 millones de personas a vivir en asentamientos informales (ibid). Esta cifra representa un tercio de la población urbana de la región (UN-HABITAT, 2004). Los asentamientos precarios que emergen se caracterizan por las condiciones que atentan contra la seguridad y salud de sus habitantes vulnerando su derecho humano a la vivienda adecuada.

En este flagrante contexto de violación al derecho a la vivienda, la organización no lucrativa de principios cristianos Hábitat para la Humanidad Internacional se ha dedicado desde fines de la década de los setenta a dirigir sus esfuerzos para enfrentar este reto. La organización encamina estos aportes a la transformación y fortalecimiento de comunidades a través de, entre otros programas, la construcción, mejoramiento y financiamiento de viviendas económicamente accesibles.

Derecho a la vivienda adecuada
Desde la proclamación de la Declaración Universal de Derechos Humanos en 1948, el derecho a la vivienda adecuada es explícitamente reconocido en una gran gama de instrumentos internacionales.

La Declaración establece que:

“Toda persona tiene derecho a un nivel de vida adecuado que le asegure, así como a su familia, la salud y el bienestar, y en especial la alimentación, el vestido, la vivienda, la asistencia médica y los servicios sociales necesarios.”

En 1966, el derecho a la vivienda adecuada es reafirmado y elaborado en el Pacto Internacional de Derechos Económicos, Sociales y Culturales. La Organización de Naciones Unidas encarga al Comité de Derechos Económicos, Sociales y Culturales las tareas de monitorear el cumplimiento del Pacto por parte de los estados firmantes y de emitir pronunciamientos interpretativos sobre su contenido.

En esta función, en 1991 el Comité emitió la “Observación General Número 4: El derecho a una vivienda adecuada” donde forja una definición integral de este derecho humano. El Comité anota que el derecho a la vivienda está vinculado por entero con otros derechos humanos y los principios fundamentales que sirven de premisas al Pacto Internacional de Derechos Económicos, Sociales y Culturales, entre ellos el concepto de dignidad humana y de la no discriminación. Por ende, la vivienda no debe de interpretarse en un sentido estricto o restrictivo que lo equipare con un techo o considere exclusivamente como una comodidad; sino como el derecho de todas las personas, sea cual fuese su situación económica o posición social, de vivir en seguridad, paz y dignidad en alguna parte.

Perspectiva de género
Es importante detenernos brevemente aquí y tomar nota de la continua discriminación que sobrellevan los grupos vulnerables, destacando el caso de las mujeres. Aunque tanto hombres como mujeres sufren ante las desarticulaciones y carencias producto de un desarrollo urbano excluyente, las mujeres son especialmente excluidas por cuestiones legales, culturales, políticas y económicas.

Reflejo de la injusticia a la que se somete a las mujeres es su sobre representación en la mayoría de los países de la región entre las personas en condición de pobreza. A su vez, los hogares encabezados por mujeres tienden a ser más vulnerables. La consultora de la Comisión Económica para América Latina y el Caribe, Daniela Zapata, destaca que en la región, el porcentaje de estos hogares se incrementó en la última década. En el año 2002, entre el 18% y 30% de los hogares tenían jefatura femenina, mientras el porcentaje de hogares encabezados por mujeres que viven en condiciones de pobreza extrema se encontraba entre el 21% y el 54%. Es decir, los hogares encabezados por mujeres están sobre representados en el grupo de hogares indigentes (Zapata, 2007).

Lastimosamente, en su reporte sobre la transversalización de la perspectiva de género en los objetivos de desarrollo del milenio, Zapata  no analiza el objetivo número siete que toca el tema de la vivienda. Sin embargo, sabemos que a nivel mundial los hogares encabezados por mujeres se están incrementando en asentamientos informales, zonas caracterizadas por las limitadas opciones para medios de vida sostenibles (UN-HABITAT, 2008). En cuanto al derecho a la propiedad y tenencia de la tierra, sigue habiendo una brecha entre la igualdad formal de mujeres y hombres ante la ley y la conquista de igualdad de género en la práctica. Esta sigue siendo la realidad en la región, aún cuando los países latinoamericanos han reformado su códigos civiles y constituciones (Marqués Osorio, 2006).

Una amplia literatura en las ciencias sociales desde los años setenta ha recogido las múltiples formas en que las mujeres en la región se han organizado para proveer a sus familias y exigir al estado sus derechos como ciudadanas de sus sociedades (Radcliffe y Westwood, 1993; Kaijser, 2007). El enfoque de derechos humanos nos convoca a no perder de vista la diversidad de efectos en distintos grupos y adoptar la perspectiva de género como eje transversal.

Concepto de adecuación
Volvamos al trabajo del Comité de Derechos Económicos, Sociales y Culturales. En la Observación General 4, el Comité hace uso del concepto de adecuación para interpretar la vivienda en un sentido amplio tomando en cuenta diversos aspectos que deben ser objeto de protección y garantía. Aun cuando factores sociales, económicos, culturales, climatológicos, ecológicos y de otra índole determinan la adecuación, el Comité sostiene que es posible identificar elementos mínimos que constituyen una vivienda adecuada en cualquier contexto determinado.

Entre otros posibles, el Comité subraya los siguientes siete elementos constitutivos del derecho a la vivienda adecuada. Aun cuando las personas puedan contar con una construcción, si ésta carece de alguno de estos elementos no puede ser considerada como una vivienda adecuada.

  1. Seguridad jurídica de la tenencia: protección legal contra desalojos forzosos, hostigamiento u otras amenazas.
  2. Disponibilidad de servicios, materiales, facilidades e infraestructura: acceso permanente a recursos naturales y comunes, a agua potable, a energía para la cocina, la calefacción y el alumbrado, a instalaciones sanitarias y de aseo, de almacenamiento de alimentos, de eliminación de desechos, de drenaje y a servicios de emergencia.
  3. Gastos soportables: gastos de la vivienda no deben de impedir ni comprometer el logro y la satisfacción de otras necesidades básicas.
  4. Habitabilidad: espacio adecuado a sus ocupantes y de protegerlos del frío, la humedad, el calor, la lluvia, el viento u otras amenazas para la salud, de riesgos estructurales y de vectores de enfermedad.
  5. Accesibilidad: la vivienda debe ser físicamente accesible para todas las personas; grupos en situación de desventaja tienen prioridad (discapacitados, ancianos, niños, víctimas de desastres).
  6. Lugar: acceso a las opciones de empleo, los servicios de atención de la salud, centros de atención para niños, escuelas y otros servicios sociales. Fuera de áreas de contaminación.
  7. Adecuación cultural: expresión de la identidad cultural y la diversidad de la vivienda.

A partir de este pronunciamiento por el Comité de Derechos Económicos, Sociales y Culturales, en las últimas dos décadas la comunidad internacional ha hecho importantes esfuerzos para profundizar en la aclaración y ampliar el concepto legal del derecho a la vivienda adecuada. En el ámbito de Naciones Unidas cabe destacar la Segunda Conferencia sobre los Asentamientos Humanos, conocida como Hábitat II, que tuvo lugar en 1996 en la ciudad de Estambul. El resultado de esta conferencia fue la adopción por los estados miembro de la Agenda Hábitat. Este documento consolida el derecho a la vivienda adecuada como un derecho humano fundamental y elabora acciones y medidas necesarias en el proceso de realizar el derecho a la vivienda adecuada (UNCHS, 2001).

La Agenda Hábitat guía a los gobiernos y sociedad civil a colocar los derechos humanos en el centro de la formulación y aplicación de políticas en el sector de la vivienda. Expresa el concepto de habilitar procesos para la vivienda; es decir, los gobiernos tienen la responsabilidad de establecer y facilitar un entorno propicio en que se apoyen el potencial y capacidad de todas las partes interesadas en la consecución de la vivienda (UNCHS, 2001).

Cuatro años después de Hábitat II, la Declaración del Milenio de Naciones Unidas enuncia el consenso global de los estados miembros y las organizaciones internacionales más importantes de desarrollo de alcanzar una serie de metas para reducir la pobreza mundial en sus diversas manifestaciones para el año 2015. Se trata de ocho objetivos fundamentales que se subdividen en 18 metas específicas. La vivienda es el tema de la meta 11 del objetivo 7 que apunta a una mejora significativa en las vidas de 100 millones de habitantes de asentamientos precarios. Manteniendo la proporción de la población de la región respecto al mundo, a América Latina y el Caribe le corresponde plantearse la meta de 13,8 millones de personas, lo que representa un 11% de la población que vive en asentamientos precarios en la región en 1990 (Quiroga Martínez, 2007: 68).

Para concretar los consensos internacionales sobre el derecho humano a la vivienda adecuada, es esencial la participación de una ciudadanía solidaria y comprometida con su causa. En su aporte a esta labor, Hábitat para la Humanidad América Latina y el Caribe busca movilizar a colectivos de individuos a que tomen acción y se conviertan en promotores de la causa.

¿Qué opinas tú?

¿Las obectivas y metas de la comunidad internacional se pueden ser logrados?

¿Qué tiene que pasar en nuestra región para hacer que el derecho a la vivienda adeucada sea una realidad universal?

Fuentes:
Jha, Abhas K. 2007. “La vivienda popular en América Latina y el Caribe”.
Marques Osorio, Leticia. 2006. El derecho humano a la vivienda adecuada en América Latina: de la teoría a la práctica. En Derechos económicos, sociales y culturales en América Latina: Del invento a la herramienta. Alicia Ely Yamin coordinadora. México: Plaza y Valdés, SA de CV. Pp. 235-254.
Quiroga Martínez, Rayén. 2007. “El séptimo objetivo del milenio en América Latina y el Caribe: avances al 2007.” Serie Estudios Estadísticos y Prospectivos. No. 57. División de Estadística y Proyecciones Económicas. Santiago: CEPAL.
Radcliffe, Sarah A. & Sallie Westwood. 1993. ‘Viva’: Women and Popular Protest in Latin America. London and New York: Routledge.
UNCHS 2001. Position Paper on Housing Rights.
UN-HABITAT. 2004. UN-HABITAT Feature/Backgrounder, State of the World’s Cities—Trends in Latin America & the Caribbean: Urbanization & Metropolitanization.
UN-HABITAT. 2006. No.2 International instruments on housing rights (HS/639/01 E). Nairobi.
UN-HABITAT. 2008. State of the World’s Cities 2008/2009: Harmonious Cities. London: Earthscan.
Zapata, Daniela. 2007. “Transversalizando la perspectiva de género en los objetivos de desarrollo del Milenio”. Serie Estudios Estadísticos y Prospectivos No. 52. División de Estadística y Proyecciones Económicas. Santiago de Chile: CEPAL.

Bajar el documento completo:
Percepciones sobre la problemática de la vivienda y de la marca Hábitat para la Humanidad

Español

By Flora Calderón-Steck

“Housing should not be interpreted strictly as physical shelter, nor considered exclusively as a commodity, but as the right of all people, whatever their economic situation or social position, to live in security, peace and dignity.”

Adequate housing is a widely recognized human right, expressed in more than 20 international documents (UN-HABITAT, 2006). Despite the continued recognition by the international community of the fundamental role of equal access to adequate housing, the overwhelming reality is that millions of people lack this right. The situation is accentuated in urban areas, where more than half of the world’s population resides.

On a world-wide level, UN-Habitat estimates that in urban areas alone some one billion people experience housing-related problems (UNCHS, 2001). Including rural areas, the number of people living in inadequate housing condition could double. Among developing regions, Latin America and the Caribbean is the most urbanized, with 77 percent of the population residing in cities (UN-HABITAT, 2008). In the region with the greatest level of economic inequality in the world, the expansion of Latin American cities has been disorganized and umbalanced. Consequently, there are currently 26 million houses that in inadequate conditions, and 28 million additional units are urgently needed in order to reduce overcrowding and inferior standards (Jha, 2007). The inability of formal markets and state policies to guarantee adequate conditions for this growing urban population has resulted in 128 million people living in informal settlements (ibid). This statistic represents one-third of the urban population of the region (UN-HABITAT, 2004). Informal settlements—often called slums—that emerge from this reality are characterized by conditions that work directly against the health and safety of their residents, ultimately violating their human right to adequate housing.

In the context of this flagrant violation of the right to housing, Habitat for Humanity International has been dedicating efforts to confronting this challenge since the late 1970s. The organization directs these efforts towards the transformation and strengthening of communities through, among other programs, the construction, improvement and financing of economically accessible housing.

The right to adequate housing
Since the proclamation of the Universal Declaration of Human Rights in 1948, the right to adequate housing has been explicitly recognized in a wide gamut of international documents.

The Declaration establishes that:

“Everyone has the right to a standard of living adequate for the health and well-being of himself and of his family, including food, clothing, housing, medical care and necessary social services.”

In 1966, the right to adequate housing is reaffirmed and elaborated in the International Covenant on Economic, Social and Cultural Rights. The United Nations appointed the Committee of Economic, Social and Cultural Rights to monitor the fulfillment of the Covenant by signing nations and interoperating its contents.

Within this role, in 1991 the Committee issued “General Observation Number 4: The right to adequate housing,” which created an integral definition of this human right. The Committee notes that the right to housing is intimately linked to other human rights and the fundamental principles that serve as the premises of the International Covenant on Economic, Social and Cultural Rights. Among these are the concepts of human dignity and non-discrimination. In conclusion, housing should not be interpreted strictly as physical shelter, nor considered exclusively as a commodity, but as the right of all people, whatever their economic situation or social position, to live in security, peace and dignity.

Gender perspective
It is important to pause for a moment to take note of the discrimination confronted by vulnerable groups, especially highlighting the case of women. Although both men and women suffer from unmet needs due to umbalanced urban development, women face certain additional legal, cultural, political and economic exclusions.

A reflection of the injustice which subjugates women is their over-representation in the majority of Latin American countries among the ranks of people living in conditions of poverty. At the same time, women-headed households tend to be more vulnerable. Daniela Zapata, consultant to the Economic Commission for Latin America and the Caribbean, points out that the percentage of women-headed households in the region has increased in the last decade. In 2002, between 18 and 30 percent of households were headed by females, while the percentage of women-headed households in conditions of extreme poverty was between 21 and 54 percent. In other words, women-headed households are over-represented among poverty-stricken groups (Zapata, 2007).

Unfortunately, in her report on the millennium development objectives from a gender perspective, Zapata does not analyze objective number seven, which touches on the subject of housing. Nevertheless, we know that on a world-wide scale the number of women-headed households living in slums is rising. These are areas characterized by limited sustainable livelihood options (UN-HABITAT, 2008).

In regards to the right to land and secure tenure, there continues to be a gap between the formal and legal equality between women and men and the practical success of gender equality. This continues to be the reality in the region, even in Latin American countries that have formally modified their civil codes and constitutions (Marqués Osorio, 2006).

Since the 1970s, much of social science discourse has acknowledged the many ways in which women in the region have organized in order to provide for their families and demand the state to recognize their rights as citizens of society (Radcliffe y Westwood, 1993; Kaijser, 2007). A focus on human rights demands that we do not lose sight of the diverse experiences among distinct groups, and adopt a gender perspective as a transversal framework.

The concept of “adequacy”
Returning to the work of the Committee of Economic, Social and Cultural Rights, in General Observation 4, the International Covenant on Economic, Social and Cultural Rights, the Committee utilizes the concept of adequacy to interpret housing in a wider sense—taking into account the diverse aspects of housing that  should be protected and guaranteed. Even when social, economic, cultural, climatologic, ecologic and other issues affect adequacy, the committee maintains that it is possible to identify the basic elements that make housing adequate.

Among other possibilities, the committee highlights the following seven elements that constitute the right to adequate housing. Even when a person does not lack shelter, a home that lacks any of the following elements cannot be considered adequate housing.

  1. Secure tenure: legal protection against forced eviction, harassment and other threats.
  2. Availability of services, materials, facilities and infrastructure: permanent access to natural and community resources, potable water, electricity, heat and lighting, sanitary installations, sewage and emergency services.
  3. Affordable costs: housing expenses should not impede nor compete with the satisfaction of other basic necessities.
  4. Habitability: adequate space for its occupants and protection from cold, humidity, heat, rain, wind and other health threats, structural risks and communicable illnesses.
  5. Accessibility: housing should be physically accessible for all people, with priority to groups in situations of disadvantage (physical or mental handicap, old age, youth, victims of disaster, etc.).
  6. Location: access to employment options, health services, childcare, schools and other social services. Outside of areas of environmental contamination.
  7. Cultural suitability: the expression of cultural identity and diversity.

By way of this statement by the Committee of Economic, Social and Cultural Rights, in the last several decades the international community has taken important strides to deepen understanding of the legal right to adequate housing. In 1996, the United Nations hosted the Second Conference on Human Settlements, known as Habitat II, in the city of Istanbul. As a result of this conference, the Habitat Agenda was adopted by member nations. This document establishes the right to adequate housing as a fundamental human right, and outlines necessary actions and measures that need to be carried out in order to achieve this right (UNCHS, 2001).

The Habitat Agenda guides governments and civil society to putting human rights at the center of the formulation and implementation of housing policies. It calls for enabling housing processes; in other words, governments have a responsibility to establish and facilitate and favorable environment that supports all stake-holders in housing development and construction (UNCHS, 2001).
Four years after Habitat II, the United Nations Millennium Declaration announced a global consensus among member nations and key international development organizations to reach a series of goals aimed to reduce global poverty in its diverse manifestations by the year 2015. The declaration outlines eight fundamental objectives that subdivide into 18 specific goals. Housing falls under Objective 7, Goal 11, which assigns a significant improvement in the lives of 100 million slum dwellers. Maintaining the proportion of the population in the region to the world, 13.8 million of these pertain to Latin America and the Caribbean—representing 11 percent of the population that was living in slums in the region in 1990 (Quiroga Martínez, 2007: 68).

Citizen solidarity and commitment to the cause is essential to achieving the goals agreed upon by the international community in regards to the human right to housing. In its contribution to this work, Habitat for Humanity Latin America and the Caribbean seeks to mobilize groups of people who advocate and take action for the cause.

What’s your opinion?

Can the objectives and goals set forth by the international community be achieved?

What needs to happen in our region for the right to adequate housing to become a universal reality?

Sources:
Jha, Abhas K. 2007. “La vivienda popular en América Latina y el Caribe”.
Marques Osorio, Leticia. 2006. El derecho humano a la vivienda adecuada en América Latina: de la teoría a la práctica. En Derechos económicos, sociales y culturales en América Latina: Del invento a la herramienta. Alicia Ely Yamin coordinadora. México: Plaza y Valdés, SA de CV. Pp. 235-254.
Quiroga Martínez, Rayén. 2007. “El séptimo objetivo del milenio en América Latina y el Caribe: avances al 2007.” Serie Estudios Estadísticos y Prospectivos. No. 57. División de Estadística y Proyecciones Económicas. Santiago: CEPAL.
Radcliffe, Sarah A. & Sallie Westwood. 1993. ‘Viva’: Women and Popular Protest in Latin America. London and New York: Routledge.
UNCHS 2001. Position Paper on Housing Rights.
UN-HABITAT. 2004. UN-HABITAT Feature/Backgrounder, State of the World’s Cities—Trends in Latin America & the Caribbean: Urbanization & Metropolitanization.
UN-HABITAT. 2006. No.2 International instruments on housing rights (HS/639/01 E). Nairobi.
UN-HABITAT. 2008. State of the World’s Cities 2008/2009: Harmonious Cities. London: Earthscan.
Zapata, Daniela. 2007. “Transversalizando la perspectiva de género en los objetivos de desarrollo del Milenio”. Serie Estudios Estadísticos y Prospectivos No. 52. División de Estadística y Proyecciones Económicas. Santiago de Chile: CEPAL.

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Percepciones sobre la problemática de la vivienda y de la marca Hábitat para la Humanidad

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