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Vivienda y Salud Vivienda y salud, una cuestión fundamental. 

Msc. Eric Solera Mata, Sociólogo

Gerente de Desarrollo Comunitario,

Hábitat para la Humanidad América Latina y el Caribe.

 

La vivienda es un factor fundamental para la salud y el desarrollo de las familias y comunidades.  Para millones de personas alrededor del mundo, especialmente niñas y niños en condición de pobreza, mejorar su situación de vivienda puede marcar la diferencia entre tener una vida sana o padecer múltiples enfermedades,  entre ser escolarmente exitosos o sufrir rezago, entre prosperar o quedar atrapados en el círculo de la pobreza, entre  asegurar una vida de calidad o sufrir una muerte prematura.

La Organización Mundial de la Salud (OMS) estima que en el mundo hay unos 10 millones de personas que sufren el Mal de Chagas, sobre todo en América Latina. Las grietas o huecos en las  paredes de las viviendas precarias son los principales lugares donde se aloja el  vector de trasmisión de esta enfermedad, que es un insecto llamado chinche o vinchuca.  Se ha verificado que el 30% las personas afectadas por este mal sufren alteraciones cardiacas y el 10% son afectadas por problemas digestivos y neurológicos, entre otros.  Unas 10 mil personas mueren al año por la incidencia de este mal. La OMS considera indispensable el mejoramiento habitacional para combatir el vector de trasmisión, ya que no existe vacuna.[1]

UNICEF estima que más de 400 millones de niños de todo el mundo sufren de una falta de acceso seguro a agua y saneamiento, y que la falta de agua potable contribuye anualmente a la muerte de 1,5 millones de niños menores de 5 años por diarrea. Naciones Unidas estima que si se lograra un acceso universal en el año 2015, se evitaría la muerte de 2 millones de personas en el mundo, durante la década del 2020.

En países como los centroamericanos, entre el 20% y el 40% de las viviendas tienen piso de tierra.

Este tipo de cimiento genera una alta exposición de los niños y niñas menores pequeños a infecciones por parásitos intestinales trasmitidos por el contacto con la tierra (geohelmintos), cuya gravedad no solo reside en su efecto inmediato sobre su salud y nutrición, sino también sobre su desarrollo cognitivo.  Según un informe del BID y la OPS, se estima que “los niños pierden un promedio de 3.75 puntos de cociente intelectual por cada infección por geohelmintos”.  Además, “a largo plazo  estos parásitos pueden limitar el potencial económico hasta en un 43 por ciento”.[2]

Esta breve referencia de algunos indicadores ilustra como enfermedades gastrointestinales, respiratorias, infecciosas, parasitarias e, incluso, de carácter psíquico están fuertemente asociadas a causas que tienen que ver con las condiciones de la vivienda: su iluminación y ventilación, la disponibilidad de espacio, la calidad de los materiales y la construcción, el acceso a servicios básicos, las condiciones del entorno inmediato, su capacidad de proteger de los elementos del ambiente y de la incidencia de animales trasmisores de microorganismos perniciosos.

Frente a esta realidad desafiante, Hábitat para la Humanidad está construyendo estrategias de trabajo que consideran al menos tres aspectos claves  de la vivienda: sus características físicas y funcionales, su relación con el entorno, los usos y prácticas de las personas acerca de su vivienda.  Esto nos lleva a su vez a tres ámbitos de intervención estrechamente interrelacionados: el mejoramiento material de las viviendas, los procesos de educación y aprendizaje comunitario, el fortalecimiento de la organización de las comunidades en territorios seleccionados por su problemática.

Un ejemplo de ello es el proyecto realizado en la isla de San Andrés (Colombia).  A partir de un proceso de diagnóstico y de diálogo con la comunidad, se evidenció la urgencia de responder a la alta incidencia del dengue, la diarrea y la leptospirosis.  Se atendieron mejoras habitacionales mediante sistemas saludables de captación de agua de lluvia para su potabilización y uso seguro; se mejoró la calidad y disposición adecuada de las aguas residuales, así como el alcantarillado; también se acondicionaron los espacios de cocina para el almacenamiento y manipulación segura de los alimentos.  Además se realizó todo un trabajo de educación y acompañamiento con las familias, orientado a fortalecer o transformar prácticas culturales, de manera que sean ellas mismas las principales gestoras y garantes de su salud.    Se capacitaron además, agentes comunitarios con el afán de incrementar  la capacidad de gestión comunitaria en favor de la salud y que se evite así, la dependencia de actores externos a la comunidad.

Con este tipo de proyectos se modela en la práctica, una forma de intervención que puede ser replicada no solo por otras organizaciones sino por la formulación de políticas públicas locales y nacionales, las cuales son indispensables para lograr  transformaciones más amplias y profundas en favor de la salud y la calidad de vida de las familias que sufren la precariedad habitacional.    Estamos comprometidos con este esfuerzo, porque, al fin y al cabo, este es un caso donde podemos aducir sin exageraciones…  que se trata de un asunto que puede ser de vida o muerte.    [VP1]


[2] OPS, BID et al, Un Llamado a la Acción: Hacer frente a los helmintos transmitidos por el contacto con el suelo en Latino América y el Caribe, 2011


 [VP1]Buenísimo el final!

Promover la Justicia Social eliminando las barreras para el Acceso al Derecho a la Vivienda Adecuada

Maria Luisa Zanelli

Incidencia Política, Departamento de vivienda y Asentamientos Humanos

Hábitat para la Humanidad Latino América y el Caribe

 

En este artículo se presentan las barreras que enfrentan miles de familias para acceder a la justicia por la seguridad de la tenencia de  la tierra urbana en Brazil; y como el trabajo de HPH Brazil y socios locales  busca hacer la diferencia en las condiciones de habitabilidad de los más vulnerables.

 

 

Antecedentes

En Brazil, alrededor del 40% de las familias que viven en las áreas urbanas no cuentan con la seguridad de la tenencia de la tierra que ocupan. El Estatuto de la  Ciudad (Ley No. 10.257 – 2001) provee instrumentos concretos e innovadores como el Usucapion Especial (colectivo) – UEc que favorece el acceso de las familias económicamente más vulnerables a la justicia por el reconocimiento de los derechos de propiedad urbana.

El UEc permite; a) emprender acciones legales de manera colectiva; ii) superar barreras en los procesos administrativos y legales; iii) reducir pasos en los procedimientos; y iv) establecer 5 años como el tiempo de ocupación requerido para solicitar el UEc (este tiempo puede acumularse agregando la antigüedad del predecesor en la ocupación del predio, si existe una ocupación continua entre ambos).  Sin embargo, aún con este marco legal favorable, en la práctica  los jueces del Estado de Pernambuco en Brasil están obstaculizando la implementación del UEc, y consecuentemente están excluyendo a las familias del  acceso a la justicia.

Evidencias

Un estudio desarrollado por Hábitat para la Humanidad  Brasil (HpH) y el Centro Dom Helder Camara CENDHEC[1] quienes son también implementadores socios del Proyecto de empoderamiento a las mujeres y grupos vulnerables para que puedan ejercer sus derechos para la inclusión y tenencia de la tierra y propiedad, muestra dos tipos de obstáculos: i) estructural (burocracia y conflictos en las instituciones estatales) y ii)una restrictiva interpretación de las normas legales existentes por las autoridades de justicia.

Una primera fase del estudio se basό en una muestra de 63 casos individuales y colectivos de usucapion (13.5%) de un total de 472 casos en el poder judicial relacionados a los asentamientos informales de  Mangueira y Mustardinha clasificados dentro de las Zonas Especiales de Interés (ZEIS) en la ciudad de Recife.

Se necesita un total de 42 meses para que un caso de UEc viaje desde la etapa de admisión en el Poder Judicial a la primera audiencia con el juez. Este largo camino incluye:

  • 16 meses para que un caso de UEC viaje desde la etapa de admisión en el Poder Judicial ante un juez que lo evalúe por primera vez.
  • Hasta 17 meses entre la ingesta de un reclamo de UEc y la llamada inicial del juez al propietario del terreno a aparecer. Sin embargo, el estudio muestra que los jueces no llaman  al propietario de la tierra a comparecer ante el tribunal en el 63% de los casos UEc.
  • La intervención fiscal general también es necesaria en el proceso de UEc, en el 46% de los casos su respuesta tomó un máximo de 5 meses, 9% tardó 5 meses a 1 año, el 36% de 1 año, y el 9% de los casos se hizo cargo 3 años.

Además de este proceso que consume tanto tiempo:

  • En el 79% de los casos UEc estudiados los jueces no consultaron a la Administración Pública, lo cual es un requisito legal en el proceso.
  • En el 21% de los casos UEc, donde se consultó a la Administración Pública, sólo el 25% de las consultas fueron respondidas por las autoridades municipales, el 76% por las autoridades del Estado, y sólo el 25% de las autoridades federales.

Time is a serious obstacle to guarantee the right to justice, and it highlights the difficulty in the Judiciary to visualize and understand land tenure regularization according to the mandate of the Statute of the City law.

En una segunda fase se analizaron las causas de la demora de los jueces para emitir su decisión final. El estudio analizó un total de 45 casos (50.56% de 89 casos UEc en el ZEIS de Mustardinha).

 

Las principales causas identificadas:

1)     l conflicto de competencias, dentro del Poder Judicial sobre quién es competente para llevar a cabo los procedimientos UEC;

2)     el tiempo tomado por los administradores de la justicia en los litigios;

3)     poco reconocimiento de la ZEIS, la designación de los asentamientos como ZEIS no se menciona en las decisiones del juez;

4)     la interpretación restrictiva del artículo 10 y 12 del Estatuto de la Ley de la Ciudad (no-individualización de las parcelas, y las familias económicamente vulnerables deberían tener todos los beneficios judiciales y la asistencia jurídica gratuita, pero en cambio las ONG como CENDHEC y otros ofrecen jurídica gratuita apoyo)

Conclusión:

En ninguno de los casos UEc estudiados había una sentencia favorable declarada por el juez, los económicamente más vulnerables no son capaces de acceder a la justicia necesaria para regularizar la tenencia de la tierra. Los jueces no habían respondido a los principios del Estatuto de la Ciudad, el derecho de acceso a la justicia y el derecho a una vivienda adecuada a lo largo de su toma de decisiones. Esto pone de relieve que el Estatuto de la ley de la Ciudad no ha ganado legitimidad en toda la sociedad y, especialmente, en el poder judicial que está bloqueando su implementación.

Que está haciendo HFH Brazil?

Proyecto de empoderamiento a las mujeres y grupos vulnerables para que puedan ejercer sus derechos para la inclusión y tenencia de la tierra y propiedad, Hábitat para la Humanidad tiene como objetivo aumentar el acceso de las mujeres y los grupos vulnerables para asegurar la tenencia de la tierra después de las estrategias de promoción como: ciudadanía empoderamiento y el fortalecimiento de las redes comunitarias (capaces de defender, defender y ejercer control social, con las mujeres como protagonistas), las entidades especializadas en las oficinas estatales y municipales, y un Poder Judicial que utiliza todo el potencial de las leyes existentes en beneficio de los grupos destinatarios. Se espera que esto mejore el acceso a la justicia con la inclusión, la receptividad, la responsabilidad, la eficiencia y la transparencia

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